Yassı balıklar adlarını vücutlarının yassı olmasından dolayı alırlar. Deniz tabanında kum gibi yumuşak zeminli yerlerde yaşayan bu canlılar, vücut yapıları nedeniyle kum üzerinde fark edilmeden hayatlarını devam ettirebilirler. Yassı balıklar onları ilginç kılan bir özelliğe sahip: göz göçü. Bu balıklar hayatlarına -diğer balıklar gibi- gözlerinin biri başlarının bir tarafında, diğeri öbür tarafında olarak başlar. Zamanla bir göz diğer gözün yanına doğru kayarak “göç eder”. Balık, vücudunun sağına ya da soluna (türe göre değişir) yatarak yassılaşır.

Ülkemizde de yaşayan kalkan balığı için örnek verecek olursak; kalkan yavrularının boyları, yumurtadan ilk çıktıklarında 3 mm kadardır. Bu sırada gözler vücudun her iki tarafındadır ve kalkan normal bir balık görünümündedir. 20-25. günlerde vücudu yassılaşmaya, gözlerden biri diğer tarafa doğru yavaş yavaş kaymaya başlar. 70. günde bir göz diğerinin yanına göç eder.